Constitutionalism, the driving force of Ukrainian society
Constitutionalism, the driving force of Ukrainian society
  • Mr. Taras Fedunkiv, CDA
  • 승인 2017.06.28 09:47
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

by Mr. Taras Fedunkiv, Chargé d’Affaires a.i., Embassy of Ukraine

The origins of Ukrainian constitutionalism have a long historical tradition. The first 

attempt to codify ancient Ukrainian laws took place in Kyivan Rus’ times and was 

embodiedin “Ruska Pravda” (legal code of XI – XII centuries). Subsequent historical 

epochs demonstrated a continuous process of finding ways, methods and tools for 

devising and enshrining fundamental principles of interaction between state and society.

21 years ago, a truly historic event that gave to Ukrainian people a “road map” towards 

a civilized future, took place. On June 28, 1996, the Basic Law of our country – the 

Constitution of Ukraine – was approved by the Verkhovna Rada (Parliament) of Ukraine.


St. Andrew's Church, Kyiv, Ukraine

The process of drafting and adoption of the new Constitution was long and painful. For 

national-democratic community, independence fighters and dissidents it was an attempt to 

implement their dreams and aspirations of Ukrainian state and European democracy. 

However, the vast majority of the population of Ukraine and its political elite continued 

to live in the Soviet paradigm of communist ideology myths and strongly resisted the 

new trends.
However, with the adoption of the Declaration of State Sovereignty of Ukraine on July 

16, 1990, by the Verkhovna Rada of the Ukrainian Soviet Socialist Republic (USSR) the 

need for a Constitution of the independent Ukraine became apparent. After a 

referendum on independence, during 1991-1996 two separately created commissions (presidential and parliamentarian) developed 

several drafts of the Constitution. Those drafts were discussed, expanded and revised 

for quite a long time.
The sharpest contradictions were caused by the issues of separation of powers, 

national symbols, the status of Russian language and the status of Crimea. Meanwhile, 

the USSR’s Constitution of 1978 with some amendments remained in force.


Verkhovna Rada (Parliament) of Ukraine, Kyiv, Ukraine

The historical retrospective of Ukrainian constitutionalism

The Constitution of Ukraine, adopted in 1996, did not appear out of nowhere. The 

Ukrainian constitutionalism tradition has deep historical roots and continuity. Among 

its peculiarities the most notable are the democracy, respect for social and individual 

rights. These principles had been forming over centuries, according to the Ukrainian 

national character, lifestyle, values and social relations.
Sometimes, Ukrainian constitutionalism went ahead of similar processes in Europe. This 

applies to Constitution of Pylyp Orlyk – Pacts and Constitutions of Rights and Freedoms 

of the Zaporizhian Host (Latin: Pacta et Constitutiones Legum Libertatumque Exercitus 

Zaporoviensis) – which was written in 1710 and is often called the first democratic 

constitution in Europe.


Opera House, Lviv, Ukraine

The basis of this document was an agreement between the Hetman (head of Cossack 

State) and Cossack Army, which enshrined the separation of powers into legislative, 

executive and judicial, guaranteed rights and freedoms in the Cossack State. In this 

Constitution, the liberation of Ukraine from Moscow’s autocracy was declared as the aim of Cossacks. Though the progressive ideas of the 

Orlyk Constitution had not been implemented in practice, according to both Ukrainian 

and foreign experts, it was the first European constitution in its modern sense.
The first Constitution of the Ukrainian People’s Republic (UNR) under the name Charter on the Constitution, the Rights and Liberties 

of the UNR was approved by the Central Rada (Council) on April 29, 1918. This 

document did not come into force because of a coup d’etat by Hetman Skoropadskyi. On November 13, the same year, the interim Supreme 

Law of State Independence of Ukrainian Lands of the former Austro-Hungarian monarchy was adopted, which served as the constitution of the West 

Ukrainian People’s Republic.
The drafts of Ukrainian constitutions had been developed even when chances to 

defend the independence of the state looked bleak. In 1920s, there were some 

fundamental drafts, including the one developed by the UNR’s Governmental Commission on drafting Ukrainian State Constitution.


Kamianets-Podilskyi Castle, Khmelnytskyi region, Ukraine

The constitutional drafts of the Ukrainian Revolution (1917 – 1921) laid the foundations 

of statehood traditions that were continued in modern Ukraine after the last UNR’s president in exile Mykola Plaviuk handed the mandate over to President of 

independent Ukraine Leonid Kravchuk in 1992.
In Soviet Ukraine, four constitutions were adopted. Though they declared Ukraine a 

sovereign state, in reality they were only an ideological cover for its subordinate status 

and totalitarian regime ruling there. Communist Party’s power monopoly was stipulated in the Article 6 of the USSR Constitution of 1978. 

That made the Basic Law of the country a complete formality.

Adoption of a new Constitution

In early and mid-90s of the last century a struggle for the Constitution was led by three main social 

forces. The first one was the former communists, socialists and other leftist populists 

who tried to keep the rhetorical slogans of Soviet Constitution in the new Basic Law. 

They were opposed by a powerful group of so-called “red directors” (the nouveaux riches, which later became oligarchs) and outright 

criminals, who saw the guarantees of stability in the concentration of power in the 

hands of one person, and therefore the strengthening of the presidential vertical.
There were also a few national democrats, who insisted that the Constitution has to 

contain provisions on state attributes of new Ukraine – the flag, the coat of arms, the 

anthem, as well as on securing official status of the Ukrainian language. However, there 

were no unity among them. Part of them favored a parliamentary republic another 

one (so-called “statesmen”) was willing to sacrifice democratic principles to strengthen the state 

power and chose the path proposed by the team of the President.
Finally, on June 28, 1996 at 9:18 am after nearly 24 hours of continuous work the 

Verkhovna Rada of Ukraine adopted and put into force the Constitution of Ukraine. 

The adopted Basic Law stipulated strong presidential power, guaranteed private 

property rights, approved the new national symbols, the status of Ukrainian language 

as a state language and recognized Crimea as an autonomous republic within Ukraine.


Khotyn Fortress, Chernivtsi region, Ukraine

At that time, the Constitution of the independent Ukraine was regarded a remarkable 

victory for the center-right pro-presidential forces and the national camp that supported them. The Constitution of 

Ukraine was also appreciated by the international community as it declared universal, 

pan-European principles. Some of the “fathers” of the Basic Law even called it “the best in 

Europe”. However, today we can say that many articles of the Ukrainian Constitution of 

1996 were the result of a compromise with leftist populists, and actually did not reflect 

the real situation in economy and social sphere. The need for changes was evident.

Constitutional process: 1996-2017 

In following years, the Ukrainian Constitution of 1996 has been amended five times: in 

2004, 2011, 2013, 2014 and 2016.
The 2004 amendments weakened the power of the President of Ukraine, who lost the 

right to nominate the Prime Minister of Ukraine and this became the task of the 

parliament solely. The President also lost the right to dismiss members of the Cabinet 

of Ministers but gained the right to dissolve parliament. If no coalition in parliament 

could be formed to appoint a Prime Minister, the President would have no choice but 

to call new parliamentary elections.
The 2004 constitutional amendments were passed in the Parliament only with limited 

consultation and discussion between political forces, in the context of the Orange 

Revolution. They therefore attracted criticism from several internal and external bodies.
The amendments took force unconditionally on January 1, 2006. The remaining 

amendments took force on May 25, 2006, when the new parliament assembled after 

the 2006 elections.


Tunnel of Love, Rivne region, Ukraine

In 2011, the Verkhovna Rada of Ukraine passed constitutional amendments, related to 

regular elections of members of the Parliament of Ukraine, the President of Ukraine, 

members of the Parliament of the Autonomous Republic of Crimea, local councils as 

well as village, town and city mayors.
In 2013, amendments, related to activities of the Accounting Chamber of Ukraine were 

On February 21, 2014, having the Revolution of Dignity as a background the Parliament 

passed a law that reinstated the 2004 amendments of the Constitution, overturned by 

the Constitutional Court of Ukraine in 2010 as unconstitutional.
In March 2015, the Constitutional Commission of Ukraine, a special subsidiary body of 

the President of Ukraine, was launched. It is tasked with elaborating proposals on the 

improvement of the Constitution taking into account modern challenges and needs of 

the Ukrainian society. Within the Commission, there were created three working groups, 

which deal with the decentralization, human rights and judiciary.
On June 2, 2016, the Parliament adopted pivotal amendments to the Constitution in the 

sphere of justice and jurisprudence that came into force on September 30, 2016. They 

aim at implementing a major judicial reform in the country, which shall contribute to 

the independence of the judiciary, in particular through its de-politicization, and enhance its accountability to the public.

Logo of the 25th anniversary of the establishment of diplomatic relations 

between Ukraine and the Republic of Korea

Others important parts of the constitutional reform in Ukraine are ongoing 

decentralization and improvement of the human rights sphere, aiming at establishing 

solid grounds for better local self-governance, accountability of local authorities and more financial independence of 

communities as well as bringing human rights in line with European legal standards.
Irrespective of current challenges caused by Russia’s occupation of Crimea and its aggression in Donbas, reforms in Ukraine are being 

successfully drafted, publicly discussed and widely implemented. We are confident that 

the constitutional reform implementation will guarantee further comprehensive 

development of Ukraine and its full integration into the European community.

Ukraine and Korea: 25 years together

Nowadays development of comprehensive relations with the Republic of Korea is one 

of the top priorities of the Ukrainian foreign policy in the North East Asia. We consider 

Korea an important partner in this region and beyond. Ukraine pays special attention 

to the boosting of mutually beneficial bilateral cooperation.
The «Miracle on the Han River» together with a democratization and globalization in a 

short period of time transformed your country into a highly developed state. The ROK’s economic success story has served as role model for many developing countries and 

has been an example to be admired and followed.
This year we celebrate the 25th anniversary of the establishment of diplomatic relations 

between our countries. 25 years is a considerable amount of time for a human being, 

but rather small interval in historical perspective. From this standpoint, we’ve managed to lay solid foundation of our bilateral cooperation enabling us to move 

forward in more consistent and steadfast manner.


The first page of the Pylyp Orlyk Constitution, 1710. This copy is written in Latin. 

The original is kept in the National Archives of Sweden.

Our countries have established and enjoyed productive political dialogue on all levels. 

Bilateral legal framework covers all fields of our cooperation. We have a significant 

potential of investment cooperation, particularly in infrastructure, agriculture, 

construction, metallurgy, energy, science and technology, tourism. There are good 

prospects for further broadening cultural and humanitarian ties, scientific and 

educational exchanges. Moreover, both countries share similar or close stances on 

major global issues including non-proliferation, climate change, energy issues, combating terrorism etc. Sharing values of 

fundamental freedoms and democracy, we are united in the desire to contribute to 

international peace and security.
Looking back at this quarter-century, we can say with confidence that Ukraine and Korea are not strangers to each 

other anymore. Ukrainian citizens travel between major Ukrainian cities in Hyundai 

Rotem high-speed trains while browsing Internet onboard with Samsung smartphones. Korean 

students are keen to study Ukrainian language and culture in Hankuk University of 

Foreign Studies and more Ukrainian agricultural products are finding their way to 

Korean consumers.
Here’s a bit of statistics. Both Ukrainian Presidents and Heads of Parliament as well as 

Foreign Ministers paid visits to Korea 3 times, Prime Minister – once. Korean Prime 

Ministers and Speakers of National Assembly visited Ukraine twice, Foreign Minister – 

The legal framework of our cooperation consists of two interstate, 25 intergovernmental 

and 21 interagency agreements.
Our bilateral trade peaked with remarkable $2.67 billion in 2008 and extended 8-fold 

in 1994-2014 showing promising potential for future growth.
Ukrainian-made carrier rocket «Dnipro» successfully put into orbit three South Korean satellites – 

In terms of further deepening political dialogue and forging strategic partnership 

between our countries, we will be working on arranging the visit of the President of 

the Republic of Korea to Ukraine, which will be the first one in bilateral history.
Burgeoning economic synergy should be cherished and projected into currently 

untapped fields. As Ukraine strives for massive reconstruction and modernization of

its infrastructure, energy sector, in a foreseeable future it would remain a promising 

recipient of Korean investment, equipment and technologies. Meanwhile, Ukrainian 

agricultural production would gradually extend its presence at Korean market. At the 

same time, we should prioritize more sophisticated joint projects in aviation and space 

areas, electronics, new materials, ICT, nano- and biotechnologies, green-energy domain. With more high value added products, trajectory of our economic 

interaction would become more stable while bringing mutual benefits to both countries.
In terms of further promoting tourism, business and people-to-people contacts, we should complete the process of liberalizing visa regime between 

the two countries (providing visa-free entry to the Republic of Korea for Ukrainian nationals as Ukraine did for Koreans 

back in 2006).
Among promising areas for further strengthening of bilateral cooperation also are: 

ICT in education, e-government, media sphere.

Mr. Taras Fedunkiv, CDA

삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.